Power Unit Mercedes, Thomas: “Sempre più persone e materiali rivolte al progetto 2026”

Paolo D’Alessandro
19 Feb, 2024

La sfida che attende i responsabili delle aree Power Unit dei quattro costruttori, ruolo che occupa Hywel Thomas in Mercedes, è quello di gestire la distribuzione di personale tra progetto 2024, e 2025, e quello dei nuovi regolamenti tecnici che debutteranno con la stagione 2026. Dopo aver iniziato l’era turbo ibrida con un vantaggio abissale nel confronto della concorrenza, Mercedes ha perso il vantaggio con il passare degli anni specialmente a partire dal 2022 a discapito di Ferrari e Honda, anche a causa di alcune partenze importanti in termini di personale – una fra tutte l’addio di Andy Cowell, ex-Managing Director HPP Mercedes, a fine 2020. Il 2026 è una nuova occasione per la squadra di Brixworth di riprendersi la leadership nel settore e contribuire a riportare Mercedes al dominio a cui i tifosi erano stati abituati tra il 2014 e il 2021.

Dove si sta dirigendo l’attenzione dell’HPP nel 2024?
“In questa fase del ciclo regolamentare, le opportunità per noi di sviluppare la Power Unit sono limitate. Ci è consentito apportare aggiornamenti di affidabilità ove necessario e avere una singola versione software ogni anno, quindi abbiamo lavorato su questo. Abbiamo colto l’occasione per aggiornare il motore in entrambe queste aree. Nonostante il congelamento, si tratta di una grande sfida in termini di affidabilità per tutti i produttori di propulsori. Non finire le gare è dannoso per la classifica finale del campionato, quindi l’affidabilità è sempre una priorità. E, naturalmente, guardiamo sempre alle prestazioni e alla ricerca di quei millisecondi che restano da trovare entro i regolamenti. L’altro aspetto che rende tutto questo più difficile è che il numero di ore sui banchi che si sta riducendo di anno in anno mentre ci concentriamo maggiormente sulle regole del 2026.

Puoi descrivere il lavoro svolto tra Brackley e Brixworth per aiutare in questo processo per la vettura del 2024?
“È stato tutto come al solito, con il team Powertrain che ha lavorato a stretto contatto con Brackley per assicurarsi di riflettere eventuali modifiche apportate alla vettura da parte nostra. Questo per garantire che le parti non funzionino correttamente, come i sistemi di raffreddamento. Abbiamo fatto un po’ di prove al banco dinamico di Brackley che ci aiuta a prepararci per lo shakedown e i test pre-campionato. Vogliamo essere pronti perché ci sono solamente tre giorni in Bahrain ed ogni giro è vitale.”

Thomas Mercedes

 

Quanto sei rimasto colpito dal lavoro di squadra tra Brixworth e Brackley per superare le sfide degli ultimi due anni?
“Da parte nostra si tratta di garantire la fornitura di un prodotto affidabile in cui possiamo trovare prestazioni. Dobbiamo assicurarci di non limitare ciò che può fare la macchina. È qui che lavoriamo in stretta collaborazione con il team di Brackley per esplorare come possiamo utilizzare il motore per aumentare le prestazioni. Dobbiamo essere aperti a superare i nostri limiti. ‘Se non sei parte della soluzione, sei parte del problema’. Questo è ciò che stiamo cercando di fare: essere parte della soluzione.”

Le squadre possono ancora utilizzare quattro Power Unit per pilota in questa stagione dopo una modifica tardiva delle regole. Quanto è importante questo?
“Sappiamo che un’unità di potenza non produrrà alla fine della sua vita lo stesso numero di kilowatt che produce all’inizio. Sappiamo anche che non finire le gare è estremamente dannoso per il tuo punteggio, quindi l’affidabilità è fondamentale. La recente modifica ai regolamenti che ci consente di avere quattro propulsori per tutta la stagione è utile. Ma sappiamo che con il calendario più lungo nella storia della F1, la nostra capacità di creare il prodotto più affidabile e performante possibile verrà ancora messo alla prova.”

Le ottime prestazioni dei team clienti la scorsa stagione danno una spinta anche a quelli di HPP?
“C’è un enorme orgoglio in ogni singola unità di potenza che mettiamo insieme, in ogni installazione che facciamo, in ogni fine settimana di gara che supportiamo. Ci sono molte persone che rappresentano HPP in quei team. Siamo orgogliosi di poter fornire un PU che consenta a queste squadre di competere ai vertici di questo sport.”

Thomas Mercedes

Guardando al 2026, puoi aggiornarci su come sta procedendo il progetto al momento?
“I regolamenti delle prossime due stagioni sono limitanti, così sempre più persone dello staff tecnico e operativo entrano a far parte del progetto 2026. È un momento emozionante. Riceviamo queste modifiche normative ogni decennio circa. Ci saranno molte persone che non hanno mai vissuto tutto questo prima. Allo stesso modo, ci sono quelli di noi che hanno precedenti esperienze, quindi comunque la si guardi, queste nuove normative danno una spinta a tutti. C’è una reale possibilità di vedere cosa puoi fare da una prospettiva ingegneristica. È un periodo meraviglioso. È un lavoro duro e ci sono molti insuccessi, così come molti passi avanti. Ma alla fine è davvero stimolante lavorare su un nuovo prodotto, mettere in atto alcune delle idee che abbiamo avuto nel corso degli anni e vederle concretizzarsi.”

Quanto è emozionante essere in prima linea nell’innovazione della F1 dal punto di vista delle power unit?
“È eccellente disporre di norme che abbiano attratto nuovi produttori e abbiano una chiara rilevanza nel mondo reale. Sono applicabili a ciò che accade in Mercedes-Benz e nelle nostre aree di ricerca e sviluppo; ad esempio, abbiamo una ripartizione 50-50 tra il motore a combustione e il lato dei veicoli elettrici, e questa è una prospettiva affascinante. È un’opportunità per mostrare il nostro talento, la nostra innovazione e le possibilità che lo sport può offrire. È fantastico e le persone hanno il sorriso sui loro volti mentre affrontano questo progetto. Siamo impegnati a fare esperimenti, sapendo che il prodotto finale finirà in pista per essere giudicato da milioni di persone ogni fine settimana.

Autore: Piergiuseppe Donadoni

Privacy Policy Cookie Policy